Aquí hay que meter algo con esta foto.

http://www.flickr.com/photos/tgkw/1360025402/ (foto gaitero y anochecer en web escocia/generales)

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Proceso de elaboración del whisky escocés

¿Cómo? ¿que no te gusta el whisky escocés? Eso es que lo has probado poco… :) Van unos detalles sobre su elaboración.

Los ingredientes necesarios para elaborar whisky son -basicamente- cebada, lúpulo y agua. Las fases de la elaboración más tradicional son:

Lágrimas características del whisky de calidad. Son las pequeñas cantidades de él que quedan adheridas en el cristal del vaso. Foto: tienvijftien

Lágrimas características del whisky de calidad. Son las pequeñas cantidades de él que quedan adheridas en el cristal del vaso. Foto: tienvijftien

1.- Malteado. La cebada se esparce y empapa con agua. Según el tipo de agua (y de manantial) afectará al whisky. La cebada germina produciendo lo que se llama “malta verde”.

2.- Secado. La cebada, después de 12 días (aprox.) de malteado se seca sobre fuego hecho con turba en un horno. El tipo de turba -sobre todo su humo- otorgan un sabor especial a la malta.

3.- Molido. La malta se muele para convertirla en pasta que, mezclada con agua, produce lo que los escoceses llaman wort.

4.- Fermentación. Al wort se añade lúpulo en cubas de madera, que se remueven durante horas. La fermentación convierte los azúcares en alcohol -como en el vino- dando lugar a un líquido de color claro llamado wash.

5.- Destilación. El wash se hierve dos veces para que el alcohol se condense. Suele hacerse en dos tipos de alambiques diferentes. El resultado es un whisky joven con altísima graducación (cerca de 57º)

6.- Envejecimiento. El último proceso. El whisky se introduce en barricas de roble. Según la destilería en roble americano, francés (mejor que el anterior, igual que en el envecimiento del vino), en algunos casos incluso en barricas de segunda mano. Ejemplo de lo anterior es el excelente whisky elaborado por Lochnagar, donde utilizan barricas de jerez para otorgar al whisky un sabor ligerísimamente dulzón. Este último proceso puede llevar entre 10 y 15 años por norma general, aunque hay whisky envejecido durante 50 años. Este proceso produce un color más oscuro al tiempo que da un sabor a madera con muy distintos matices en función de la barrica utilizada.

Bueno, si has llegado hasta aquí ya sabes un poco sobre la elaboración del whisky escocés ¿No?  Ahora solo queda la fase esencial: saborearlo. :)

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El whisky escocés

No puedes visitar Escocia y no hacer, al menos, una visita a una destilería de whisky. La bebida nacional escocesa es tan típica allí como el vino en España o el champán en Francia.

La elaboración, muy bien explicada en casi todas las visitas guiadas, es muy similar entre unas destilerías y otras. Las diferencias whisky escoces. La bebida por excelencia en Escociafundamentales las marca la calidad de la malta de unas zonas y otras, la madera en la que envejecen -más o menos tostada, nueva o usada, roble francés o americano de sus barricas etc…- el tiempo de envejecimiento, el uso de uno, dos o hasta 50 tipos de maltas diferentes y otras características que hacen de cada destilería botellas de muy distinta factura.

Dicen los escoceses que hay un tipo de whisky para cada situación. Unos para el aperitivo, otros para después de la comida, otros para antes de irse a la cama… la lista es larga :)

Si las fuerzas no me fallan pronto publicaré una entrada con el proceso de elaboración (muy curioso y muy bien explicado si pasas por ellas, en las que además se incluye una cata para los visitantes) y otra con las principales destilerías escocesas más detallada. Vaya, de momento, una pequeña lista de destilerías de calidad. Todas ellas recomendables -la visita y el whisky :) -

Talisker, Lagavulin, Glenmorangie, Lochnagar (me encanta), Edradour, Macallan, Glenlivet son algunas de las más atractivas. ¡No te pierdas alguna de ellas!

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Imprescindible en Edimburgo

Edimburgo es una pequeña y maravillosa ciudad en la que no debes estar sólo un día. Hay demasiado que ver. Ahora bien, si has planificado tu viaje a Escocia de modo que sólo puedes dedicar un día a Edimburgo, aquí tienes un pequeño listado de sitios que no debes perderte:

1.- Castillo de Edimburgo. Mira el link al castillo y tendrás bastante información sobre él. Visita imprescindible.edimburgo

2.- Royal Mile. Idéntico comentario. La milla de Oro es “La calle turística” por antonomasia para el visitante. Hay mucho que ver en ella.

3.- New Town. Tengo que escribir una entrada sobre esta zona. Si  quieres conocer en Edimburgo la arquitectura y la cara más moderna de la ciudad, debes pasear por allí.

4.- Calton Hill. Una colina que se eleva sobre la ciudad y que te da acceso a unas vistas panorámicas prodigiosas. Si vas justo antes de que el sol se ponga podrás fotografiar unos anocheceres espectaculares. Tiene, Calton Hill, una historia curiosa. Pronto la contaré.

5.- Scottish National Gallery of Modern Art. Más de 5.000 obras de arte posteriores a 1890. Picasso, Munch, Mackintosh y tantos otros, están a tu disposición en este museo.

6.- Real Jardín Botánico. Seguramente no tiene la importancia de los puntos anteriores, pero en Gran Bretaña ya sabes que la jardinería, más que un hobby, es una religión. Si te gustan las plantas y la jardinería, en este jardín botánico disfrutarás como un niño. No sólo por ser el más ilustre de Escocia, sino por sus agradables paseos entre colecciones de plantas, árboles y flores de todo el mundo.

7.- Royal Yacht Britannia. Este yate fue entre 1953 y 1997 la residencia flotante de la reina y el hotel en el que pasaron la luna de miel sus hijos.  Es visitable. ¿Te lo quieres perder?

8.- Palacio de Holyroodhouse. En uno de los extremos de la Royal Mile (al otro está el Castillo de Edimburgo), este palacio es la residencia oficial de la reina. Es visitable y desde luego, merece la pena dedicarle una horita de tu tiempo.

Hay mil sitios más que debes visitar, pero no puedo ponerlos todos. Espero que esta pequeña lista te ayude en la organización de tus visita a Edimburgo. Pequeña, sociable, divertida y llena de rincones atractivos para el turista.

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Isla de Skye

No es posible hacer un blog sobre Escocia sin hablar de la Isla de Skye. Como tampoco lo es visitar esas tierras y no pasar al menos un día por la isla. Sigue leyendo y entérate de lo esencial, así como de

Costa típica de Sky. Ftoo: Paul Albertella.

Costa típica de Sky. Ftoo: Paul Albertella.

aquellos lugares que, si la visitas, no debes dejar de ver.

Sky, con una población cercana a las 11.000 personas, es la isla mayor de las Hébridas interiores. Vive principalmente del turismo, la agricultura, el whisky y la artesanía. De particularísima geografía por antiguos episodios geológicos, son características sus motañas abruptas, cascadas y acantilados.

Su castillo de cuento de hadas, sus montañas y costas, el citado whisky, sus grandes espacios verdes y sus granjas o sus leyendas, hacen de Skye una de las zonas

escocesas más representativas de las Highlands.

Si estás preparando un viaje por allí, aquí van algunas recomendaciones de lugares que recomiendo visitar:

1.- Portree. La diminuta capital de Sye. Puedes llegar a ella a través del punente de Skye o a través de varios ferries. En esta ciudad se encuentra la única escuela

Lago Coruisk. Foto: g.naharro.

Lago Coruisk. Foto: g.naharro.

de secundaria de la isla. Tiendas atractivas, un puerto lleno de casitas de colores muy fotográfico. Date una vuelta, hay que verla. Tienes además el Aros Centre, un interesante centro de información que ilustra sobre la isla y el enorme apego que tienen a cultura y tradciones los lugareños.

2-. Dunvegan Castle. Es la residencia de los reyes del clan MacLeod (un día tengo que escribir sobre los impresionantes clanes escoceses). Fairy Flag es la bandera del clan que convoca a los duendes protectores.

3.- Destilería de Talisker. A ver cuando escribo sobre whisky… (imperdonable no hacerlo hablando de Escocia). Puedes hacer una muy entretenida visita con guía. Suelen ser un encanto y explican con bastante detalle como hacen “la lava de los Cuillins” en la única destilería de Skye.

4.- Lago Coruisk. Si te gusta la fotografía o, simplemente, disfrutar de un paisaje idílico, pásate por este lago impresionante rodeado por montañas (ver punto siguiente).

5.- Cuillins. Una espectacular cordillera que se eleva sobre el mar a 1.000 m. de altitud. Un paisaje espectacular con el lago a sus pies.

El bello puerto de Portree. Foto: Gernot Keller.

El bello puerto de Portree. Foto: Gernot Keller.

6.- Quiraing y el Old Man of Storr. Una región llena de acantilados y agujas con monolitos de nombres concretos muy conocidos y llenos de leyendas.

7. Skye Museum of Island Life. Una curiosísima reconstrucción de caas de piedra cubiertas de paja. Visítala y, al hacerlo, visita también el pasado de estas tierras.

8.- Armadale Castle.- En una zona llena de jardines costeros, aún permanecen las ruinas del castillo del clan MacDonald. Vistas que hacen descansar los ojos por la amplitud y los verdes que predominan.

Si además de las poblaciones más simbólicas, quieres pasear por pequeñas aldeas en las que zambullirte en lo más profundo de Skye y sus aldeas tienes para elegir:

Aird Shlèite, Armadle, Carbost, Duntulm, Dunvegan, Edinbane, Elgol, Isleornsay, kyleakin, Staffin, Torrin, Uig o Ullinish.

Si puedes permitírtelo, dedica un día sólo a conocer la isla. Merece la pena y te dará una muy buena perspectiva de lo que son las Highlands.

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Lagos escoceses imprescindibles

Como ya habréis visto, resumo de vez en cuando en listas agrupadas por temas, cuestiones relativas a Escocia que me parecen de interés. Hoy va una lista de lagos que, si

Lago Lomond al atardecer. Foto: Abubakr Hussain

Lago Lomond al atardecer. Foto: Abubakr Hussain

tienes ocasión, debes visitar. Todos ellos una preciosidad.

1.- Lago Trool. Muy bonito, en el interior de un bosque en una zona de Escocia poco conocida. Sus orillas están cruzadas por caminos y senderos que forman grandes paseos.

2.- Lago Lomond. El más grande de toda Escocia. Forma parte del Parque Nacional del país y llama la atención -entre otras cosas- por las colinas que lo rodean o sus islas.

3.- Lago Morar. Rival en profundidad con el lago Ness, también tiene sus propias leyendas y su monstruo (primo hermano de Nessie). El acceso es sencillo, pero debes ir a pie. Es difícil (en muchas zonas imposible) acceder a la orilla con el coche.

4.- Lago Ness. Nada que decir salvo que visites la entrada en al que hablé de él.

5.- Lago Katrine. Famoso, entre otras cosas, por haber inspirado “La dama del Lago” del archiconocido escritor escocés Sir Walter Scott (echa un ojo a su casa aquí). Un paisaje espectacular dentro de las Trossahs. Se puede visitar en barco.

6.- Lago Torridon. Un enorme lago marino similar a los conocidos fiordos noruegos. Un espectacular contraste con las montañas de arena roja que se levantan al norte del lago.

7.- Lago Skeen. Para acceder tendrás que recorrer un paseo maravilloso. Algo empinado, eso sí, tendrás que pasar la cascada Grey Mare´s Tail.  Al final del camino encontrarás el lago y un amable centro para visitantes.

8.- Lago Awe. Un lago sinuoso recorrido en sus orillas por montes y bosque. En el se encuentran las ruinas de Kilchurn Castle, testimonio del turbulento pasado del clan Campbell. Si buscas paisajes sorprendentes, toma la carretera del sur.

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Perth, bonita y buena base para otras visitas.

Perth es bonita, pero no es una ciudad enorme. Tampoco dispone de notabilísimos edificios históricos. Pero tiene dos cosas fantásticas. La primera su ubicación, no sólo por lo

Puente de Perth sobre el rio Tay. Foto: Cosmicsmudge

Puente de Perth sobre el rio Tay. Foto: Cosmicsmudge

atractivo de su emplazamiento junto al río Tay, sin también porque desde ella, son muchas las rutas posibles todas llenas de visitas espectaculares. Antiguamente tuvieron notabilísima importancia las destilerías de whisky. Hoy, aunque aún quedan algunas, tiene más importancia como centro empresarial con industrias tecnológicas y empresas de servicios como bancos o aseguradoras.

Pequeñas calles repletas de tiendas, el magnífico paseo hasta Kinnoull Hill (con vistas idílicas) o el Scone Palace son algunos de los atractivos de la ciudad. Además tienes en 25 millas a la redonda: Dundee, Glamis Castle, Falkland Palace. Si te gustan los jardines, no te pierdas Branklyn Gardens, fue descrito como “los dos mejores acres de jardín de Escocia”. Su interior alberga una curiosa colección de plantas exóticas.

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10 consejos prácticos en Escocia (II parte)

Hace unos días publiqué unos cuantos consejos útiles si viajas a Escocia. Pero, claro, no son bastantes. Va un listadito con otros diez. Espero que todos sean eminentemente prácticos si piensas viajar por tierras escocesas.Gaitero Escoces

1.- No cambies muchos euros a libras. Si te sobra dinero, después de haber pagado la comisión del cambio, tendrás que volver a pagar otra para convertir las libras en euros de nuevo. Paga con tarjeta (si es de débito no tiene intereses) y sólo pagaras el cambio una vez.

2.- Si te gusta el golf ¿a qué esperas para preparar los palos? Escocia tiene infinidad de campos (espectaculares) y el acceso es bastante más asequible que en España.

3.- No te vuelvas loco con visados o pasaportes si perteneces a la Unión Europea. Sólo necesitas tu DNI

4.- En casi todas las ciudades tienes oficinas de turismo (VisitScotland) con información útil y gente amable si necesitas ampliar información de una zona.

5.- Si viajas con niños coméntalo en el hotel. No todos los aceptan.

6.- Ten presente que sus horarios no son los españoles. Para ellos, cenar después de las 20:30 es impensable (o casi).

7.- Está prohibido fumar -desde 2006- en todos los lugares públicos.

8.- Los españoles, como ciudadanos de la Unión Europea, mientras están en Escocia, tienen derecho a asistencia médica gratuita del Nacional Health Service mediante la Tarjeta Sanitaria Europea (TSE)

9.- Si necesitas llevar medicamentos… llévalos contigo. Muchos de ellos pueden comprarse sin receta en farmacias, pero otros no.

10.- Si pierdes algún objeto -es raro tener problemas de seguridad en Escocia- ve a la comisaría y solicita un comprobante para tu compañía de seguros. Si ha sido en una estación de trenes o autobuses busca la oficina de objetos perdidos. Casi todos la tienen.

Y hasta aquí los 10 nuevos consejos. Pronto más para que prepares tu viaje a Escocia con el máximo conocimiento posible.

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Hoteles Escocia que dejan buen sabor: Glendavan House

Es fácil encontrar hoteles en Escocia. Lo difícil es localizar uno maravilloso por un precio razonable. Es el caso de Glendavan house. Este pequeño hotel (en él vive la dueña y su marido con su hija y sólo tiene tres habitaciones -suites en realidad- disponibles) fue un antiguo pabellón de caza. Está ubicado en sus propios terrenos, con más de 7 hectáreas dentroglendavanhouse del Parque Nacional de las Cairngorms.

Los paseos son extraordinarios. Plena naturaleza (es fácil ver ardillas incluso desde tu habitación), un bosque precioso, vistas al lago Davan, en fin… uno de aquellos sitios de los que da pena marcharse.

Moira, su dueña, es una escocesa simpática, amable y encantadora. Recuerdo que cuando estábamos cenando en el salón (nosotros solos) la sensación era más parecida a estar en casa de unos amigos que la de estar alojado en hoteles escoceses. Eso sí, con un lujo y una atención excepcional. La dueña me preguntó qué haríamos al día siguente. Le dije que conocer las bodegas del whisky Lochnnagar, que estaban cerquita. Me preguntó si me gustaba el whisky y después de oir un “yes, of course” se fue para traerme después de cenar una botella sin abrir de ese whisky. ¡Pruébalo, invita la casa! me dijo.

Como llegamos tarde (20:45) y todos los restaurantes de la zona (algunos muy buenos, por cierto) ya no cogían mesa, Moira nos improvisó algo en la cocina, riñéndonos afectuosamente por haber llegado tan tarde. La verdad es que nos alegramos. Gracias a ello probamos, por ejemplo un magnífico salmón ahumado pescado en la misma finca.

Decir que a partir de un determinado nivel todos los hoteles en Escocia son confortables es una obviedad, pero Glendavan House, además de su encanto por ubicación y pequeño tamaño tiene una relación calidad/precio espectacular. Muebles de calidad, antiguos (antiguos, no viejos), calienta toallas en el (inmenso) baño de tu suite, un salón privado (dentro de la habitación) enorme con la chimenea encendida cuando llegamos, una nota personalizada de bienvenida, bombones, jerez y multitud de libros atractivos y revistas. Sólo el salón de tu suite en este hotel escocés daba ganas de quedarte a vivir. !Qué paisajes se adivinaban por los amplios ventanales!

glendavanhouse2Cama con dosel, maravilloso desayuno escocés, Wifi o televisión con lector de DVD´s son detalles pequeños que hacen que cualquier estancia te parezca demasiado corta.

El precio en estos días es 140 libras/noche incluyendo un magnífico desayuno. Puedes, además, obtener descuentos especiales en función de las fechas de contratación. Si viajas por las Highlands y vas a pasar cerca de BallaterPerth o Aberdeen mira este hotel. No te arrepentiras.

Más info: en la propia web del hotel: http://www.glendavanhouse.com/
Cómo llegar: en su web mira en “Location“. Es difícil de explicar porque es una finca a la izquierda. En su web hay un mapa que te permitirá localizarlo con facilidad.
Servicios: desayuno incluido, salón con chimenea para leer un rato y saborear un buen whisky escocés, Wifi, sólo suites (no hay habitaciones simples), trato familiar encantador, comidas/cenas: sí -aunque es mejor avisarles-, terraza e invernadero llenos de flores preciosos… en fin… ¿se nota que el sitio me gustó?
Relación calidad/precio: muy buena. Pagué en 2008 120 libras y mereció la pena sin duda.
Lo recomendarías: sin reservas, altamente recomendable.

Pd. No tengo ninguna relación comercial de ninguna índole con este hotel. Esta entrada hablando de sus virtudes corresponde exclusivamente a mis sensaciones después de estar allí y al agradecimiento por el excelente trato que recibimos.

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Ballater

A Ballater, un pequeño pueblo escocés, le tengo un especial cariño. No sólo por la cordialidad con la que sus gentes siempre me han atendido, ni por la paz que respira, sino también por la cantidad de buenos recuerdos que me trae. Hoy en día es un centro de turismo de cierta importancia a pesar de su tamaño. El motivo es su ubicación. Situado en las Highlands, está muy cerquita del Castillo de Balmoral, de grandes bodegas de whisky escocés, de las

Iglesia de Ballater. Foto: Cactus.Man.

Iglesia de Ballater. Foto: Cactus.Man.

Cairngorms mountains y tiene multitud de excursiones no sólo culturales sino también para disfrutar de la naturaleza con paseos para los aficionados al senderismo absolutamente preciosos.

Dispone de una amplia oferta de hoteles, varios restaurantes atractivos -algunos con interesantes menús gastronómicos típicos de la zona- y un par de tiendas de alquiler de bicicletas. Vehículo ideal para disfrutar al aire libre -si el tiempo te lo permite- y dar un buen paseo.

No olvides visitar su iglesia. Es grande -en proporción al tamaño del pueblo- y muy bonita.

A la pregunta de si merece la pena desplazarse expresamente para conocerlo que muchos me hacéis por correo con cada nueva entrada que escribo, la respuesta es, sinceramente creo que no. Sin embargo sí es un excelente punto para pernoctar (hoteles muy agradables con excelente relación calidad precio) y que sirva como punto de partida para diferentes excursiones en la zona.

Más información sobre hoteles en Ballater (en inglés): www.visitballater.com/directory_places_to_stay.html

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