Archivo para la categoría Rutas por Escocia

Imprescindible en Edimburgo

Edimburgo es una pequeña y maravillosa ciudad en la que no debes estar sólo un día. Hay demasiado que ver. Ahora bien, si has planificado tu viaje a Escocia de modo que sólo puedes dedicar un día a Edimburgo, aquí tienes un pequeño listado de sitios que no debes perderte:

1.- Castillo de Edimburgo. Mira el link al castillo y tendrás bastante información sobre él. Visita imprescindible.edimburgo

2.- Royal Mile. Idéntico comentario. La milla de Oro es “La calle turística” por antonomasia para el visitante. Hay mucho que ver en ella.

3.- New Town. Tengo que escribir una entrada sobre esta zona. Si  quieres conocer en Edimburgo la arquitectura y la cara más moderna de la ciudad, debes pasear por allí.

4.- Calton Hill. Una colina que se eleva sobre la ciudad y que te da acceso a unas vistas panorámicas prodigiosas. Si vas justo antes de que el sol se ponga podrás fotografiar unos anocheceres espectaculares. Tiene, Calton Hill, una historia curiosa. Pronto la contaré.

5.- Scottish National Gallery of Modern Art. Más de 5.000 obras de arte posteriores a 1890. Picasso, Munch, Mackintosh y tantos otros, están a tu disposición en este museo.

6.- Real Jardín Botánico. Seguramente no tiene la importancia de los puntos anteriores, pero en Gran Bretaña ya sabes que la jardinería, más que un hobby, es una religión. Si te gustan las plantas y la jardinería, en este jardín botánico disfrutarás como un niño. No sólo por ser el más ilustre de Escocia, sino por sus agradables paseos entre colecciones de plantas, árboles y flores de todo el mundo.

7.- Royal Yacht Britannia. Este yate fue entre 1953 y 1997 la residencia flotante de la reina y el hotel en el que pasaron la luna de miel sus hijos.  Es visitable. ¿Te lo quieres perder?

8.- Palacio de Holyroodhouse. En uno de los extremos de la Royal Mile (al otro está el Castillo de Edimburgo), este palacio es la residencia oficial de la reina. Es visitable y desde luego, merece la pena dedicarle una horita de tu tiempo.

Hay mil sitios más que debes visitar, pero no puedo ponerlos todos. Espero que esta pequeña lista te ayude en la organización de tus visita a Edimburgo. Pequeña, sociable, divertida y llena de rincones atractivos para el turista.

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Isla de Skye

No es posible hacer un blog sobre Escocia sin hablar de la Isla de Skye. Como tampoco lo es visitar esas tierras y no pasar al menos un día por la isla. Sigue leyendo y entérate de lo esencial, así como de

Costa típica de Sky. Ftoo: Paul Albertella.

Costa típica de Sky. Ftoo: Paul Albertella.

aquellos lugares que, si la visitas, no debes dejar de ver.

Sky, con una población cercana a las 11.000 personas, es la isla mayor de las Hébridas interiores. Vive principalmente del turismo, la agricultura, el whisky y la artesanía. De particularísima geografía por antiguos episodios geológicos, son características sus motañas abruptas, cascadas y acantilados.

Su castillo de cuento de hadas, sus montañas y costas, el citado whisky, sus grandes espacios verdes y sus granjas o sus leyendas, hacen de Skye una de las zonas

escocesas más representativas de las Highlands.

Si estás preparando un viaje por allí, aquí van algunas recomendaciones de lugares que recomiendo visitar:

1.- Portree. La diminuta capital de Sye. Puedes llegar a ella a través del punente de Skye o a través de varios ferries. En esta ciudad se encuentra la única escuela

Lago Coruisk. Foto: g.naharro.

Lago Coruisk. Foto: g.naharro.

de secundaria de la isla. Tiendas atractivas, un puerto lleno de casitas de colores muy fotográfico. Date una vuelta, hay que verla. Tienes además el Aros Centre, un interesante centro de información que ilustra sobre la isla y el enorme apego que tienen a cultura y tradciones los lugareños.

2-. Dunvegan Castle. Es la residencia de los reyes del clan MacLeod (un día tengo que escribir sobre los impresionantes clanes escoceses). Fairy Flag es la bandera del clan que convoca a los duendes protectores.

3.- Destilería de Talisker. A ver cuando escribo sobre whisky… (imperdonable no hacerlo hablando de Escocia). Puedes hacer una muy entretenida visita con guía. Suelen ser un encanto y explican con bastante detalle como hacen “la lava de los Cuillins” en la única destilería de Skye.

4.- Lago Coruisk. Si te gusta la fotografía o, simplemente, disfrutar de un paisaje idílico, pásate por este lago impresionante rodeado por montañas (ver punto siguiente).

5.- Cuillins. Una espectacular cordillera que se eleva sobre el mar a 1.000 m. de altitud. Un paisaje espectacular con el lago a sus pies.

El bello puerto de Portree. Foto: Gernot Keller.

El bello puerto de Portree. Foto: Gernot Keller.

6.- Quiraing y el Old Man of Storr. Una región llena de acantilados y agujas con monolitos de nombres concretos muy conocidos y llenos de leyendas.

7. Skye Museum of Island Life. Una curiosísima reconstrucción de caas de piedra cubiertas de paja. Visítala y, al hacerlo, visita también el pasado de estas tierras.

8.- Armadale Castle.- En una zona llena de jardines costeros, aún permanecen las ruinas del castillo del clan MacDonald. Vistas que hacen descansar los ojos por la amplitud y los verdes que predominan.

Si además de las poblaciones más simbólicas, quieres pasear por pequeñas aldeas en las que zambullirte en lo más profundo de Skye y sus aldeas tienes para elegir:

Aird Shlèite, Armadle, Carbost, Duntulm, Dunvegan, Edinbane, Elgol, Isleornsay, kyleakin, Staffin, Torrin, Uig o Ullinish.

Si puedes permitírtelo, dedica un día sólo a conocer la isla. Merece la pena y te dará una muy buena perspectiva de lo que son las Highlands.

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Lagos escoceses imprescindibles

Como ya habréis visto, resumo de vez en cuando en listas agrupadas por temas, cuestiones relativas a Escocia que me parecen de interés. Hoy va una lista de lagos que, si

Lago Lomond al atardecer. Foto: Abubakr Hussain

Lago Lomond al atardecer. Foto: Abubakr Hussain

tienes ocasión, debes visitar. Todos ellos una preciosidad.

1.- Lago Trool. Muy bonito, en el interior de un bosque en una zona de Escocia poco conocida. Sus orillas están cruzadas por caminos y senderos que forman grandes paseos.

2.- Lago Lomond. El más grande de toda Escocia. Forma parte del Parque Nacional del país y llama la atención -entre otras cosas- por las colinas que lo rodean o sus islas.

3.- Lago Morar. Rival en profundidad con el lago Ness, también tiene sus propias leyendas y su monstruo (primo hermano de Nessie). El acceso es sencillo, pero debes ir a pie. Es difícil (en muchas zonas imposible) acceder a la orilla con el coche.

4.- Lago Ness. Nada que decir salvo que visites la entrada en al que hablé de él.

5.- Lago Katrine. Famoso, entre otras cosas, por haber inspirado “La dama del Lago” del archiconocido escritor escocés Sir Walter Scott (echa un ojo a su casa aquí). Un paisaje espectacular dentro de las Trossahs. Se puede visitar en barco.

6.- Lago Torridon. Un enorme lago marino similar a los conocidos fiordos noruegos. Un espectacular contraste con las montañas de arena roja que se levantan al norte del lago.

7.- Lago Skeen. Para acceder tendrás que recorrer un paseo maravilloso. Algo empinado, eso sí, tendrás que pasar la cascada Grey Mare´s Tail.  Al final del camino encontrarás el lago y un amable centro para visitantes.

8.- Lago Awe. Un lago sinuoso recorrido en sus orillas por montes y bosque. En el se encuentran las ruinas de Kilchurn Castle, testimonio del turbulento pasado del clan Campbell. Si buscas paisajes sorprendentes, toma la carretera del sur.

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Ocho días en Escocia

Hoy me ha llamado un amigo para pedirme consejo sobre cómo organizar unas vacaciones en Escocia de ocho días. Hemos quedado para tomar un whisky (bueno, algunos :) ) y hemos charlado durante un buen rato.

Es difícil resumir en unas líneas un viaje de ocho días en Escocia e imposible -en ese plazo- ver todo lo que hay para ver. No obstante voy a intentar comentar (casi telegráficamente) alguna ruta recomendable.

Pronto iré ampliando en otras entradas cada una de las rutas que aquí se proponen y también, proponiendo otras nuevas. No puedo entrar en detalle porque me iría de extensión, pero muchas ciudades tienen un link a alguna entrada de este mismo blog donde puedes -si quieres- ampliar información.

Una posible distribución del tiempo sensata y bastante completa podría ser:

Llegada a Edimburgo. Coge un coche de alquiler en el mismo aereopuerto. Dos días en la ciudad. En ese plazo puedes ver muchas cosas. Al menos las más atractivas. En la categoría de Edimburgo puedes ver más detalles.

Mapa de Escocia: Google Earth

Mapa de Escocia: Google Earth

Ruta por el sur de Escocia. Tercer día. Una opción (aunque me dejo cosas realmente atractivas) es ver Rosslyn Chapel, Melrose Abbey, Dryburgh Abbey, Mellerstain House, Abbotsford House, Scott´s View, Traquair House, St Abb´s Head y vuelta a dormir a Edimburgo. La ruta es una pizca larga, pero todas las visitas merecen la pena.

Norte y Este de Edimburgo. Cuarto día (si no te duermes en los laureles haciendo fotos :) ) Puedes ver Culross, la Abadía y Palacio de Dunfermline, Estar Nenk, St Andrews, Falkland Palace, Glamis Castle (espectacular), Pitlochry – Blair Castle, Dunkeld y Arbroadth Abbey. Si consigues verlo todo y que te sobre un poco de tiempo planifica llegar (ya estás cerca) a Ballater (Highlands) y duerme allí.

Highlands este.- Quinto día. Visita Ballater (pequeño pero precioso), Dunoltar Castle, Aberdeen, Pitmedden Garden, Fyvie Castle, alguna destilería de la zona (pronto una entrada sobre destilerías en Escocia) Balmoral (a ver a la realeza), Cawdor Castle y, si te queda tiempo -que lo dudo- visita también alguno de los muchos pueblos pesqueros de la zona noreste. Son preciosos. Corre, tienes que llegar a dormir a Inverness :)

Higlands oeste.- Sexto día. Después de un buen desayuno escocés (temprano o perderás el día), da una vuelta por Inverness, sal hacia el lago Ness (cuidado con el monstruo :) ), llega a Ben Nevis (impresionantes montaña), Fort William, Glenfiinnan Monument, Ardnamurchan, Eilean Donan Castle (el castillo de la peli de los inmortales), Ullapool, Plockton y (si te queda tiempo y fuerzas) visita Dornoch Cathedral.

Si el sexto día es una ruta demasiado ambiciosa (que lo es, piensa que aunque las distancias no sean muy grandes las carreteras tampoco lo son), puedes hacer esta ruta alternativa:

Sexto día: Salimos de Inverness, baja bordeando el Lago Ness, visita la Isla de Sky. De camino conoce  Eilean Donan Castle. Desvíate un poco al norte para visitar Plockton en la costa (pequeño y colorido. Precioso). De ahí viaja a Fort William y allí da un paseo o visita la espectacular montaña que rodea la ciudad (acceso en coche). Duerme allí.

Glasgow. Septimo día. Viaja hacia el sur desde Fort William con parada en el lago Lommond (espectacular), Inverary Castle y llegada a Glasgow. Una de las ciudades (quizá la más) cosmopolita de Escocia.

Stirling. Octavo día. Viaje a Stirling, visita a su castillo, monumento a Wallace y regreso a Edimburgo para coger el avión de vuelta.

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Diez lugares de Escocia que no puedes perderte

Escocia tiene tal cantidad de cosas para ver que incluso unas buenas vacaciones de ocho o diez días (lo que normalmente se programa) resultan insufcientes para ver todo lo espectacular de esas tierras. No obstante, si el viaje está bien programado, puedes sacar mucho jugo a tu visita. Para ello es fundamental seleccionar cuidadosamente qué es “imprescindible” ver y qué no. Va una lista de 10 cosas que, a mis ojos, no deberías perderte:

1.- National Gallery of Scotland. Este museo es, probablemente, comparable a muchos de los mejores museos del mundo. Su colección de obras del Renacimiento es espectacular, con piezas de Rembrandt, Velazquez y Raeburn entre otros.

2.- Royal Museum y Museum of Scotland. Dos museos unidos muy diferentes entre sí. El primero por su eclecticismo, el segundo por estar dedicado a la historia de Escocia. En él puedes recorrer desde la prehistoria hasta nuestros días.

3.- Burrel Collection y Pollok Park. Un bonito museo rodeado de parques con piezas realmente curiosas. Tales como un buda de la dinastía Ming o un comedor medieval.

4.- Glasgow Science Centre. El más nuevo de los grandes museos de Glasgow. Dispone de una interesante exposición interactiva que cautiva a adultos y niños.

Pero si eres de los que piensas que no todo en la vida es cultura y quieres otro tipo de visitas, no te pierdas:

5.- Isla de Skye. Cuna de leyendas, objeto de deseo de la realeza, esta isla tiene unos paisajes impresionantes y cordilleras espectaculares. Castillos, comunidades religiosas, clanes. Una isla que no te puedes perder.

6.- Glencoe. Dickens dijo que Glencoe era el cementerio de una raza de gigantes. Si te gusta la montaña y sus paisajes vas a disfrutar como un niño.

7.- Culzean Castle. Bueno… son muchos los castillos que en Escocia no puedes perderte. He elegido uno, muy simbólico de allí, pero en realidad son muchos más (alguien dería recordarme hacer otro listado igual que este sólo de castillos y abadías). Encima de un acantilado, este castillo es la representación de un fastuoso interior y un exterior espectacular.

8.- El castillo de Edimburgo. Otro de los muchos castillos que es de obligada visita. En este caso muy cerquita de tu hotel si te alojas en el centro de Edimburgo.

9.- Lago Ness. ¿que voy a contarte de las muchas leyendas que pululan sobre este lago y Nessi su archicomentado habitante? Un lago mágico que debes visitar en un entorno mágico. Un regalo para la vista.

10.- The Cairngorms. Si desde el centro de Escocia te diriges a las Highlands, es más que probable que atravieses estas montañas. Detente y disfrútalas. Bosques, rios, lagos, águilas, renos… las montañas más altas de toda Gran Bretaña son un paisaje abrupto y bellísimo para el visitante.

Editado: ¡Madre mía! la de cosas que faltan en una lista sólo con diez cosas imprescindibles. Tendré que ampliarla pronto. Quizá por temáticas. Castillos, restaurantes, hoteles, abadías etc… ¿Te parece?

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Ruta 1. Afueras de Edimburgo

Comienzo a escribir rutas por Escocia con una por las afueras de Edimburgo. Afueras que no son tal. Prácticamente, todos los puntos visitables que verás están muy cerquita de la ciudad salvo el último.

Es una ruta corta que se puede hacer en un día. Algo menos si eres de ver rápido y salir corriendo al punto siguiente.

Ahí va:

A.- Edimburgo. Salimos de la ciudad en dirección noreste en busca del punto 2.

B.- Leith. Está a unos 10 min.  Considerada desde siempre el puerto de Edimburgo, esta “unida” a la ciudad desde 1920. Su casco medieval  de estrechas callejuelas merece la pena ser visitado. Puedes ver en el puerto el Royal Yacht Britannia, un barco espectacular. Tiene, también, una enorme concentración de marisquerías de calidad. Lo que te hago saber por si cambias la ruta y llegas a eso de las 12:45, hora de comer escocesa. Piensa en 90 minutos para pasear, conocer sus calles y el mencionado barco.

C.- Royal Botanic Garden. En Inverleith Row. Tardarás en llegar desde Leith apenas 10 minutos. Si te gustan las plantas es una visita obligada.Un espectacular jardín botánico. Situado en una colina, ha sido ampliado repetidamente. Hay varios invernaderos de diversos estilos arquitectónicos y cada uno tiene una colección de plantas espectacular. Calcula que se te vayan 90 minutos fácilmente, quizá algo más.

D.- Dean Village. Tardarás unos 10 minutos en llegar desde el jardín botánico. Este pueblo tiene dos atractivos fundamentales. El hecho de estar en el valle del río Water of Leith y tener, por ello, unos paseos preciosos (muy fotogénicos si llevas cámara) en los que puedes ir por un camino a la orilla del río que pasa por edificios emblemáticos de la ciudad y atraviesa puentes peatonales para cruzar el río muy bonitos hasta llegar al segundo punto de interés: la Scottish Gallery of Modern Art. Perteneciente a las Galerías Nacionales de Escocia (son cinco y todas están en Edimburgo o alrededores como es este caso) son, según la propia organización, una de las mejores colecciones de arte del mundo.

E.- Queensferry. El punto más lejano de la ruta. Tardarás desde Dean Village unos 20/25 minutos en llegar. Este lugar tiene, como el anterior, dos atractivos fundamentales. Sobre todo si eres ingeniero o fotógrafo. ¿Por qué? Para los primeros, Queensferry está dominada por dos enormes puentes de kilómetro y medio de longitud que cruzan el río Forth hasta la ciudad de Inverkeithing. El puente del ferrocarril (el primero de los grandes puentes de acero de todo el mundo). Se cuenta que sus inmensos voladizos están sujetos por más de ocho millones de remaches y la zona pintada resulta ser más de 55 hectareas. Tanto es así, que es habitual el dicho: “es como pintar el Forth Bridge” para referirse a una tarea interminable. El de coches fue el puente colgante más grande del mundo (fuera de los EEUU), título arrebatado recientemente por el Humber Bridge inglés. Y ¿por qué para los fotógrafos? pues porque si llegas a la hora en la que el sol se está poniendo (consulta cuál según del mes del año) las vistas panorámicas de los puentes a contraluz con el atardecer son sencillamente impagables.

Si llegas pronto y aún no está anocheciendo, espera un poco, merece la pena. Tienes una taberna típica en la avenida que da al río cuyo nombre es “Two Bridges” (se ve mucho) que abastecerá tu espera con un excelente té y unas pastas ricas ricas. Si coges una mesa cerca de las grandes cristaleras, podrás ver cómo se pone el sol de forma espectacular.

Cuelgo un mapa (algo pequeño para mi gusto) de la zona con los puntos marcados. Espero que os sea de utilidad.

Ruta de los alrededores de Edimburgo. Mapa: Google y Tele Atlas.

Ruta de los alrededores de Edimburgo. Mapa: Google y Tele Atlas.

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