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Ocho días en Escocia

Hoy me ha llamado un amigo para pedirme consejo sobre cómo organizar unas vacaciones en Escocia de ocho días. Hemos quedado para tomar un whisky (bueno, algunos :) ) y hemos charlado durante un buen rato.

Es difícil resumir en unas líneas un viaje de ocho días en Escocia e imposible -en ese plazo- ver todo lo que hay para ver. No obstante voy a intentar comentar (casi telegráficamente) alguna ruta recomendable.

Pronto iré ampliando en otras entradas cada una de las rutas que aquí se proponen y también, proponiendo otras nuevas. No puedo entrar en detalle porque me iría de extensión, pero muchas ciudades tienen un link a alguna entrada de este mismo blog donde puedes -si quieres- ampliar información.

Una posible distribución del tiempo sensata y bastante completa podría ser:

Llegada a Edimburgo. Coge un coche de alquiler en el mismo aereopuerto. Dos días en la ciudad. En ese plazo puedes ver muchas cosas. Al menos las más atractivas. En la categoría de Edimburgo puedes ver más detalles.

Mapa de Escocia: Google Earth

Mapa de Escocia: Google Earth

Ruta por el sur de Escocia. Tercer día. Una opción (aunque me dejo cosas realmente atractivas) es ver Rosslyn Chapel, Melrose Abbey, Dryburgh Abbey, Mellerstain House, Abbotsford House, Scott´s View, Traquair House, St Abb´s Head y vuelta a dormir a Edimburgo. La ruta es una pizca larga, pero todas las visitas merecen la pena.

Norte y Este de Edimburgo. Cuarto día (si no te duermes en los laureles haciendo fotos :) ) Puedes ver Culross, la Abadía y Palacio de Dunfermline, Estar Nenk, St Andrews, Falkland Palace, Glamis Castle (espectacular), Pitlochry – Blair Castle, Dunkeld y Arbroadth Abbey. Si consigues verlo todo y que te sobre un poco de tiempo planifica llegar (ya estás cerca) a Ballater (Highlands) y duerme allí.

Highlands este.- Quinto día. Visita Ballater (pequeño pero precioso), Dunoltar Castle, Aberdeen, Pitmedden Garden, Fyvie Castle, alguna destilería de la zona (pronto una entrada sobre destilerías en Escocia) Balmoral (a ver a la realeza), Cawdor Castle y, si te queda tiempo -que lo dudo- visita también alguno de los muchos pueblos pesqueros de la zona noreste. Son preciosos. Corre, tienes que llegar a dormir a Inverness :)

Higlands oeste.- Sexto día. Después de un buen desayuno escocés (temprano o perderás el día), da una vuelta por Inverness, sal hacia el lago Ness (cuidado con el monstruo :) ), llega a Ben Nevis (impresionantes montaña), Fort William, Glenfiinnan Monument, Ardnamurchan, Eilean Donan Castle (el castillo de la peli de los inmortales), Ullapool, Plockton y (si te queda tiempo y fuerzas) visita Dornoch Cathedral.

Si el sexto día es una ruta demasiado ambiciosa (que lo es, piensa que aunque las distancias no sean muy grandes las carreteras tampoco lo son), puedes hacer esta ruta alternativa:

Sexto día: Salimos de Inverness, baja bordeando el Lago Ness, visita la Isla de Sky. De camino conoce  Eilean Donan Castle. Desvíate un poco al norte para visitar Plockton en la costa (pequeño y colorido. Precioso). De ahí viaja a Fort William y allí da un paseo o visita la espectacular montaña que rodea la ciudad (acceso en coche). Duerme allí.

Glasgow. Septimo día. Viaja hacia el sur desde Fort William con parada en el lago Lommond (espectacular), Inverary Castle y llegada a Glasgow. Una de las ciudades (quizá la más) cosmopolita de Escocia.

Stirling. Octavo día. Viaje a Stirling, visita a su castillo, monumento a Wallace y regreso a Edimburgo para coger el avión de vuelta.

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Aberdeen

Si de vacaciones en Escocia vas a las Highlands (debes hacerlo), pasa por Aberdeen. No solo es una de las ciudades más importantes de Escocia, sino que tiene muchas cosas interesantes para ver.

Pasear por Aberdeen

Interesante el paseo por el puerto, sus jardines o el casco antiguo con callejuelas estrechas y calles medievales.

Lugares de interés

Universidad de Aberdeen. Foto: Jiaren Lau.

Universidad de Aberdeen. Foto: Jiaren Lau.

  • King´s College fundada en el s. XV como universidad hoy alberga un centro de información. Interesante la capilla, sus vidrieras, cimborrio y púlpito (de 1540).
  • St. Andrew´s Cathedral. Observa también su monumento a Samuel Seabury y los escudos de armas que adornan el techo.
  • St Nicholas Kirk Fundada en el s. XII. Es la mayor iglesia parroquial de Escocia.
  • St Machar´s Cahtedral. Catedral del s. XV. Es el edificio de granito (típico de Aberdeen) más antiguo de la ciudad.
  • Maritime Museum. Pues eso, un interesante museo marítimo en una ciudad con mucha tradición marinera
  • Provost Skene´s House. Esta visita es inescusable. Se trata de la que fue casa (más bien mansión) de Sir George Skene y después del duque de Cumberland. Una de las más antiguas de la ciudad (construida en 1545), el recorrido por las habitaciones te mostrará 200 años de historia. Visita recomendada.

Donde comer en Aberdeen

Hay mil sitios. Entre ellos:

The Silver Darling. Situado al norte del puerto, es un atractivo restaurante para comer marisco de calidad recien pescado. El precio sin bebidas está entre 35-45 libras por comensal.

Restaurant on the Terrace. Es el restaurante del hotel situado en el centro. Es conocido por sus platos típicos escoceses. Rico, rico. Comer te costará entre 30 y 40 libras por cabeza.

Ninguno de los dos es barato. Pero ambos merecen la pena.

Centro de Aberdeen. Mapa: Google y Tele Atlas.

Centro de Aberdeen. Mapa: Google y Tele Atlas.

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10 consejos prácticos en tu viaje a Escocia

La lista de posibles consejos es larga, por lo que aquí va una primera entrega con diez de ellos:

1.- No llames inglés a un escocés. No les hace ninguna, pero ninguna gracia.

2.- Lleva ropa de abrigo. El clima es muy cambiante y Escocia es bastante más fría que Inglaterra. Si vas en coche puedes pasar de ir en camiseta a necesitar abrigo en apenas 45 min. de recorrido en coche.

3.- Alquila un coche. Las comunicaciones en Escocia son bastante regulares y es el mejor medio de transporte para moverte con libertad.

4.- Los billetes que tengas del Bank of Scotland cámbialos allí. En otros paises (España por ejemplo) no tienen validez y sólo cambian los billetes ingleses.

5.- Reserva con tiempo. Tanto los vuelos, como los hoteles te costarán mucho más baratos.

6.- La corriente eléctrica es 220 voltios, como en España, pero sus enchufes son de 3 patillas en lugar de dos. Lleva un adaptador. En los hoteles casi nunca tienen adaptadores disponibles. Puedes, no obstante, comprar el adaptador allí aunque te costará más caro.

7.- Las distancias son en millas, ojo no te despistes. 1 milla=1,6 km.

8.- Si dispones de poco tiempo -o poco presupuesto- para comer, encontrarás en cualquier pueblo o ciudad un lugar que te venda el famoso fish & chips. Está rico, caliente y es barato.

9.- Si puedes alquila un coche con cambio automático. Parece una tontería, pero lo de conducir por la izquierda, girar en las glorietas al revés y tener el volante en donde suele estar el copiloto se hace bastante raro hasta que te acostumbras. Si no tienes que cambiar de marcha con la mano opuesta a la habitual… eso que tienes. :)

10.- Si eres de buen comer prueba el desayuno típico escocés. No te defraudará.

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Inverness. Capital de las Highlands.

La ciudad más grande del norte de Escocia, todavía conserva un encantador ambiente de pueblo grande. Considerada la capital de las Highlands, y con una población superior a las

El castillo de Inverness. Foto: conner395.

El castillo de Inverness. Foto: conner395.

60.000 personas, de Inverness se dice que todas las carreteras de las Highlands llevan a ella.

Qué ver

Las exposiciones florales en verano tienen una enorme reputación (merecida), el castillo de la ciudad -un edificio victoriano de arenisca roja- que hoy alberga un tribunal, el río Ness que atraviesa la ciudad justo por el centro y donde los pescadores se instalan para la pesca del salmón, el Inverness Museum and Art Gallery. Siguiendo el curso del río se llega al Inverness Sorts Centre and Aquadome, con piscinas, hidromasajes y toboganes acuáticos. Por último el Canal de Caledonia, construído en 1804, aún en uso, desde el que se ofrecen paseos en barca por el lago Ness en verano (si no te da miedo el monstruo :) ).

Inverness es, sin duda, un buen punto de partida para explorar el resto de las Highlands.

Interés fotográfico: Alto. Alguna panorámica del castillo, la exposición floral -si gustas de la macrofotografía-, los pescadores de salmón o las fotos del lago Ness desde la barca de alquiler son algunas opciones.

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