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Proceso de elaboración del whisky escocés

¿Cómo? ¿que no te gusta el whisky escocés? Eso es que lo has probado poco… :) Van unos detalles sobre su elaboración.

Los ingredientes necesarios para elaborar whisky son -basicamente- cebada, lúpulo y agua. Las fases de la elaboración más tradicional son:

Lágrimas características del whisky de calidad. Son las pequeñas cantidades de él que quedan adheridas en el cristal del vaso. Foto: tienvijftien

Lágrimas características del whisky de calidad. Son las pequeñas cantidades de él que quedan adheridas en el cristal del vaso. Foto: tienvijftien

1.- Malteado. La cebada se esparce y empapa con agua. Según el tipo de agua (y de manantial) afectará al whisky. La cebada germina produciendo lo que se llama “malta verde”.

2.- Secado. La cebada, después de 12 días (aprox.) de malteado se seca sobre fuego hecho con turba en un horno. El tipo de turba -sobre todo su humo- otorgan un sabor especial a la malta.

3.- Molido. La malta se muele para convertirla en pasta que, mezclada con agua, produce lo que los escoceses llaman wort.

4.- Fermentación. Al wort se añade lúpulo en cubas de madera, que se remueven durante horas. La fermentación convierte los azúcares en alcohol -como en el vino- dando lugar a un líquido de color claro llamado wash.

5.- Destilación. El wash se hierve dos veces para que el alcohol se condense. Suele hacerse en dos tipos de alambiques diferentes. El resultado es un whisky joven con altísima graducación (cerca de 57º)

6.- Envejecimiento. El último proceso. El whisky se introduce en barricas de roble. Según la destilería en roble americano, francés (mejor que el anterior, igual que en el envecimiento del vino), en algunos casos incluso en barricas de segunda mano. Ejemplo de lo anterior es el excelente whisky elaborado por Lochnagar, donde utilizan barricas de jerez para otorgar al whisky un sabor ligerísimamente dulzón. Este último proceso puede llevar entre 10 y 15 años por norma general, aunque hay whisky envejecido durante 50 años. Este proceso produce un color más oscuro al tiempo que da un sabor a madera con muy distintos matices en función de la barrica utilizada.

Bueno, si has llegado hasta aquí ya sabes un poco sobre la elaboración del whisky escocés ¿No?  Ahora solo queda la fase esencial: saborearlo. :)

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El whisky escocés

No puedes visitar Escocia y no hacer, al menos, una visita a una destilería de whisky. La bebida nacional escocesa es tan típica allí como el vino en España o el champán en Francia.

La elaboración, muy bien explicada en casi todas las visitas guiadas, es muy similar entre unas destilerías y otras. Las diferencias whisky escoces. La bebida por excelencia en Escociafundamentales las marca la calidad de la malta de unas zonas y otras, la madera en la que envejecen -más o menos tostada, nueva o usada, roble francés o americano de sus barricas etc…- el tiempo de envejecimiento, el uso de uno, dos o hasta 50 tipos de maltas diferentes y otras características que hacen de cada destilería botellas de muy distinta factura.

Dicen los escoceses que hay un tipo de whisky para cada situación. Unos para el aperitivo, otros para después de la comida, otros para antes de irse a la cama… la lista es larga :)

Si las fuerzas no me fallan pronto publicaré una entrada con el proceso de elaboración (muy curioso y muy bien explicado si pasas por ellas, en las que además se incluye una cata para los visitantes) y otra con las principales destilerías escocesas más detallada. Vaya, de momento, una pequeña lista de destilerías de calidad. Todas ellas recomendables -la visita y el whisky :) -

Talisker, Lagavulin, Glenmorangie, Lochnagar (me encanta), Edradour, Macallan, Glenlivet son algunas de las más atractivas. ¡No te pierdas alguna de ellas!

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